Corrientes, 1 de octubre de 2022

Fuego Irreversible

Corrientes, Argentina, 16 de septiembre de 2022 - Historia

Desastre Ambiental

Sequía, cambio climático y desidia política, mezcla para el desastre

El fuego afectó a más de 1 millón de hectáreas, el 12% de la superficie total de la provincia. Son datos del INTA Corrientes. La cobertura vegetal más afectada son los esteros.

©IDC
Fotos: ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe, ©Joaquín Meabe

Más allá del impacto visible en la vegetación y la fauna que se observa actualmente, el fuego tiene efectos a corto, mediano y largo plazo en los ecosistemas. En cuanto a los animales, además de la muerte y la migración inmediata, a mediano y largo plazo no van a existir alimentos, sitios de refugio y reproducción en las áreas quemadas, y el regreso espontáneo de la fauna va a depender de la recuperación de la vegetación y de la distancia a las áreas donde los animales se hayan podido refugiar. Los pastizales en su mayoría están sujetos a incendios y rebrotes, por lo que su recuperación será más rápida, así como el regreso de la fauna que depende de los pastizales para alimentación, refugio y reproducción.

Para esto es necesario que hayan podido encontrar lugares para refugiarse y que esos ambientes no quemados puedan sostener a la fauna preexistente más los refugiados. Sin embargo, los incendios en Corrientes también afectaron vegetación acuática, bosques nativos y plantaciones de pinos y eucaliptos. En el caso de los bosques nativos, coexisten muchas especies vegetales (árboles de diferentes edades en diferentes estratos, arbustos, herbáceas, trepadoras, epífitas) que brindan diversos refugios y fuentes de alimentos a muchas especies de animales. Los árboles más longevos serán los que más tiempo demandarán en volver a ocupar estratos altos del dosel, y recuperar la estructura y funcionalidad típicas de estos bosques.

En el caso de la vegetación nativa, ya sea bosques, acuática o pastizales, la llegada de semillas es fundamental para el nuevo establecimiento de las especies. La dispersión de las semillas de muchos árboles puede limitar seriamente la recuperación de algunas especies, porque sus frutos o semillas son pesados, o requieren ser trasladados por animales. En el caso de los incendios que abarcan tanta superficie como los que están ocurriendo actualmente en Corrientes, las semillas deben llegar desde áreas que no hayan sido afectadas por el fuego. En esos casos, la intervención humana para colaborar con una rápida restauración es fundamental, y una estrategia posible es la siembra o plantación, especialmente en áreas que hayan quedado alejadas de fuentes de semillas, para generar corredores desde los que se puedan ir moviendo la fauna y dispersando las semillas.

Los incendios también afectan el suelo. Por un lado, en el momento del incendio se combustionan los restos vegetales y la materia orgánica de las capas superiores del suelo. En esta combustión, muchos nutrientes se volatilizan a la atmósfera. Otros quedan en el suelo en la ceniza, pero como no subsisten plantas ni microorganismos vivos que puedan absorberlos, estos nutrientes se lavan con las lluvias o las cenizas se pierden con el viento. Los microorganismos del suelo comenzarán a recuperarse, pero ellos también dependen para su crecimiento de los restos de plantas y animales que lleguen al suelo.

Un fenómeno similar ocurre con la micro y mesofauna del suelo, que solo podrán volver a ocupar el lugar cuando la vegetación se haya recuperado. Los incendios de plantaciones además de afectar a la especie de interés comercial también afectan a la flora y fauna nativas que habitan las plantaciones. Debajo de éstas, algunas especies herbáceas encuentran condiciones adecuadas para su crecimiento, y algunas aves nativas encuentran refugio. La migración de las aves a los pocos sitios no quemados genera presión en esos ambientes y mayor competencia con los individuos que habitaban previamente el lugar. Si bien en el caso de las plantaciones la estructura vegetal puede recuperarse en relativamente poco tiempo (10 a 30 años), las pérdidas a nivel de suelo son irrecuperables.

Por este motivo, debe reemplazarse el uso del fuego como herramienta para preparar el terreno para una nueva plantación porque genera una pérdida irreparable de materia orgánica, microorganismos y nutrientes del suelo, y porque es uno de las causas que originan los incendios. En un escenario en el que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)  pronostica para el 2050 en Corrientes una disminución cercana a los 100 mm anuales en las precipitaciones, que se duplicarán los días en el año con temperaturas mayores a 35°C, y un aumento en 1,5°C de la temperatura máxima, es urgente establecer prácticas de manejo del bosque, de los pastizales y de las plantaciones forestales que minimicen el riesgo de incendios, y desarrollar estrategias de manejo del combustible, alertas tempranas, detección de focos y control del fuego apenas se inicia. Una vez que el fuego se transforma en incendio, el daño ambiental que produce es irrecuperable.

Corrientes abarca una extensión de 9 millones de hectáreas de superficie aproximadamente, de las cuales un millón corresponde a los Esteros del Iberá y su área protegida. En lo que va del año hubo 7.700 focos de incendio en toda la provincia. Las causas de los mismos son múltiples, fundamentalmente se deben a la sequía extrema que azota a la región. Desde hace 2 meses y medio las precipitaciones que se registran son muy bajas. Hay un déficit hídrico entre los meses de enero y febrero de 400 milímetros, lo que provoca que todo el material vegetal se seque. Además se registraron muchas jornadas con temperaturas elevadas, que superaron los 40°C con una humedad relativa por debajo del 30%. Estas multicausas aumentan las probabilidades de incendios.

Casi el 70% de las hectáreas implantadas en Corrientes cuentan con certificaciones internacional Forest Stewardship Council (FSC) que valida el buen manejo del bosque sobre tres ejes: ambiental, social y busca que económicamente sea viable. En general esas plantaciones pertenecen a grandes empresas que son auditadas anualmente bajo un estándar que certifica que además de producir eficientemente para que el negocio sea económicamente viable, también protege a los ecosistemas ambientales frágiles y especies amenazadas. También debe hacer un monitoreo permanente de la flora y la fauna. Anualmente se pone a revisión las llamadas “zonas de alto nivel de conservación”. Con respecto al eje social, las empresas cumplen con los requerimientos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y los tratados de cumplimiento legal argentino para el desarrollo de la actividad.

En la Argentina existe la Ley nacional del Manejo del Fuego, que establece el envío de fondos, recursos humanos y equipos a las diferentes jurisdicciones.En la Argentina existe la Ley nacional del Manejo del Fuego, que establece el envío de fondos, recursos humanos y equipos a las diferentes jurisdicciones. En el caso de Corrientes pertenece a la regional NEA, que tiene su base en Apóstoles, situada al sur de Misiones. El Servicio Nacional de Manejo del Fuego reporta Alertas tempranas y publica informes diarios del avance de los fuegos y los recursos humanos y materiales enviados a cada región para el combate de los incendios. Para tomar como referencias otros países, como es el caso de Estados Unidos, Canadá, España o Sudáfrica, trabajan mucho en prevención, capacitación de recursos humanos y se hace una gran inversión en equipamiento para el combate inmediato y efectivo del fuego. En caso que no se haya podido evitar el fuego, es fundamental una detección temprana y un ataque rápido para suprimirlo.


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